Els metges diagnostiquen cada vegada més al·lèrgies alimentàries . La gent pot ser al·lèrgica a qualsevol aliment, però els següents vuit al·lèrgens expliquen la majoria de les al·lèrgies alimentàries:

  1. llet
  2. ous
  3. cacauets
  4. soja
  5. blat
  6. fruita seca (com les nous i els anacards)
  7. peix
  8. marisc (com les gambes)

Els nens petits que pateixen al·lèrgies alimentàries sovint les acaben superant quan creixen, encara que no sempre és així. En gran mesura, depèn de a quin aliment siguin al·lèrgics. Hi ha algunes al·lèrgies alimentàries que són més fàcils de superar amb l’edat que altres. Per exemple, la majoria dels nens que són al·lèrgics a la llet, els ous, el blat o la soja superen l’al·lèrgia al voltant dels 5 anys. Però només aproximadament el 20% de les persones al·lèrgiques a l’cacauet i al voltant de l’10% dels nens al·lèrgics als fruits secs acaben superant les seves al·lèrgies amb l’edat. Les al·lèrgies a l’peix i a l’marisc solen aparèixer més tard en la vida de la persona i són fins i tot més difícils de superar amb el pas el temps.

Què passa en el cos?

Les al·lèrgies alimentàries ocorren quan el sistema immunitari considera, per error, que alguna cosa que ingereix la persona és nociu per al seu cos. En un intent de “protegir” a l’organisme, el sistema immunitari fabrica anticossos IgE contra aquest aliment. Aquests anticossos fan que unes cèl·lules anomenades mastòcits (un tipus de cèl·lules al·lèrgiques) alliberin determinades substàncies químiques en el torrent sanguini.

Una d’aquestes substàncies químiques és la histamina, que actua en els ulls, el nas, la pell i / o el tub digestiu, provocant els símptomes propis de les reaccions al·lèrgiques.

Quant l’organisme fabrica anticossos contra determinat aliment, aquests anticossos ho reconeixen d’una manera instantània. I cada vegada que la persona torna a ingerir aquest tipus d’aliment, el seu organisme torna a alliberar histamina en el torrent sanguini, apareixent de nou els símptomes al·lèrgics. A les al·lèrgies alimentàries greus, es pot produir una reacció al·lèrgica fins i tot quan l’afectat toca o inhala partícules de l’aliment al·lergogen.

¿Les al·lèrgies alimentàries són hereditàries?

El fet que una persona desenvolupi o no una al·lèrgia és degut, en part, per l’herència. Per exemple, si tots dos progenitors pateixen afeccions d’origen al·lèrgic (com l’èczema), el fill tindrà ens el 40 i el 60% de probabilitats de desenvolupar algun tipus d’al·lèrgia, encara que no necessàriament una al·lèrgia alimentària.